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中年人自学英语的动力从哪儿来?

回答知乎问题成人自学英语,应该从哪些入门书开始?,说了几点自认为有益的经验。 当然教训更多。也后再说。

孩子学东西是老师家长威逼利诱着完成的,成人自学需要真实的动力。看教材类的东西不是好选择。我自己的经验是,要结合自己的喜好大量地看、听、读某一方面的材料,或结合最近一段时间的需要集中学习某一项能力。

说说我学英语的一些故事。有类似情况的朋友可参考。

我是八十年代末上初中开始学英语的,自己记性比较差,尤其背单词困难,所以一直是勉勉强强过来。那时条件也差,大学才买了个磁带机,磁带需要麻烦老师转录,所以也没听几回,四级大概是六十一二分过关;研究生时开始有网络,但视听材料还没有普及,勉强过了六级。听力水平低可想而知;口语完全说不上,没说过几句话。

上学时候学外语都是学业任务,没办法,怀着矛盾的心情。工作后才发现英语有趣又有用,而且也没有那么难学。

我做个的几件事对我的英语帮助很大:

(一)翻译、阅读布考斯基的诗、文、资料#

这就是前面说的,“结合自己的喜好大量地看、听、读某一方面的材料”。

当时我的英语很菜,翻译他的诗歌纯粹因为喜欢,他的文风也好理解,纯口语。先后翻了两本诗集,半部小说、半部纪录片字幕、一些采访文章。——很多烂尾工程。这样一句一句地琢磨下来,觉得自己的理解能力提高不少,可以自信地讨论某句话的微妙倾向了。翻译是挺好的学习方式,就是比较慢,仅适合打算钻研的话题。

后来又读了他的两部传记(Howard_Sounes写的那本比较好:Charles Bukowski:Locked in the Arms of a Crazy Life;布是很有趣的人,传记比他本人的诗、小说还有意思),大部分的小说,并听了两三本小说的播音。同时还读了其他一些小说,比如中国对外翻译出版公司的《英语注释读物·八十年代美国名家中短篇小说丛书》;因为喜欢里面的卡弗,又找了一些卡弗的来读。这样就可以阅读一般的小说和文章了。

如果你对喜欢文学,也不反感美国烂兰草根的写作风格,可以把布考斯基当做学习主题,他的诗歌和小说很好读。——有传言说,他的小说曾经是书店里被偷得最多的。他的作品流传很光,网上很容易找到材料。

想了解布考斯基的风格,可以看看我翻译的:

弹醉琴/如击鼓/直到手指滴血:布考斯基诗集

读电子书查词典方便,如果能发音更好,有读音更容易记住、记正确。读纸书可以买一个词典笔。不过读的时候不要老查词典,影响兴趣;偶尔一用的词不用管,常用的词再查,或先标记,告一段落后集中查。

(二)学编程同时学外语#

这里还是“结合自己的喜好大量地看、听、读某一方面的材料”。

在很多年里,我的工作有淡季,一到淡季的时候很无聊。这时候很多同事在搞基金、纸黄金、股票什么的。还有的下大片、看大片,常常搞得单位网络拥堵,用户上不了官网(跟办公网络公共带宽)。

我对这些没有兴趣。这时我除了做翻译,还有就是自学编程。找了几本英文电子书来看。我曾经尝试通过看英语新闻网站来学习,没能坚持下来。一看编程的书才知道,自己有些了解的专业的读物其实比新闻、小说一类的东西好读得多。当然有术语,但是数量有限,而且重复次数很多,很快就能记住。而文风一般是直来直去的,简单,清楚。

除了看书,出现问题的时候还要经常上网搜答案,看论坛,看资料。这样两三年下来,Python和TS等几种语言和Flask、Phaser、Pandas等一些框架、工具,就算入了门。更重要的是,看英文资料不再有障碍。

现在,编程和外语是我做很多事情的基本工具。

(三)为了教孩子,上油管练听力,学发音#

接触语音材料太少,我的听力、发音一直糟糕得很;口语更说不上,张不开嘴。

孩子两岁半的时候开始看动画片。国内的视频网站太乱。我就跟她说,看中文动画片一天只能一集,看英文的好商量。就这样连哄带骗加威胁让她用油管。当时她还小,中文、英文都是囫囵个地听,以看为主,所以只抱怨了一两周,之后就习惯了。这事我写个一个短文:

陪孩子学英语的一点尝试和想法(累积更新)

我有时给她读书,和她对话。这就开始担心我的发音会误导她。到油管上订阅了三四个老外教英语的频道,天天有事没事开着洗耳朵(看的时候少),有时跟着练习发音,这样泡了三四个月,至少可以自信地给孩子读书了。也敢开口说,但还是磕巴,还老担心读错。

还把元音舌位图找出来重新学习。顺便把我的南方口音也正了一下。感觉蛮有效果。

老听英语教学频道觉得无聊,最近开始听数据分析、机器学习一类的课程。——同样的感觉:自己有些了解的专业领域的内容要比新闻更好懂。

听力还是不大好,但有明显进步。口语没有机会练、用,暂时没办法。

(四)小结#

啰嗦地讲了很多。我想说的是:

  • 成人自学英语,要找到真实的动力,不要按照学校教学的路子来学;
  • 真实的动力就在你的生活和工作中,也就是你的
    • 长期的兴趣、爱好;
    • 短期工作、生活中的需要。对于有孩子的人,教孩子就是很好的学习动力和学习形式(所谓费曼学习法)。
  • 在真实动力推动下,按主题大量地听、读、看
    • 主题学习可以降低难度;
    • 大量输入才能提高效率;
    • 看到效果才能获得信心。
  • 在推动过程中某个问题会突出起来,就在短时间内集中精力加以解决,比如正音,背单词(可用Anki等memo工具)。

写这些文字的时候,我播放的是TensorFlow官方油管频道的教程Natural Language Processing系列。学自然语言处理,现在对我完全没有用,也许将来也没有用,但是可以练听力啊。